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¿Por qué Estados Unidos no tiene lengua oficial?

¿Por qué Estados Unidos no tiene lengua oficial?
Fuente: elaboración propia.

Aunque el inglés es el idioma más hablado en Estados Unidos, este país no tiene lengua oficial. Ni la Constitución ni otras leyes federales establecen nada al respecto, por lo que cada estado puede regularlo por su cuenta. Más de treinta de los cincuenta estados han oficializado el inglés, muchos para hacerlo cooficial con otras lenguas. En Hawái, por ejemplo, las lenguas oficiales son el inglés y el hawaiano. En otros, como Dakota del Sur, lo son el inglés y lenguas nativas como las de los sioux. 

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La razón de que Estados Unidos no tenga lengua oficial está en el origen del país. Los padres fundadores creían en los derechos y libertades individuales, y consideraban que el Estado no debía imponer una lengua a sus ciudadanos, sino que cada uno era libre de elegir la suya. No obstante, el inglés se convirtió en la lengua oficiosa, ya que era la más hablada en las trece colonias de las que surgió Estados Unidos. A partir del siglo XIX, la inmigración masiva trajo al país comunidades en las que se hablaba italiano, alemán o español, entre otros. 

El debate sobre establecer una lengua oficial reaparece cada cierto tiempo. Movimientos como el English-only (‘Solo inglés’) no ven razones para no declarar oficial esta lengua, ya que es la más extendida del país. Otros se oponen defendiendo que la oficialidad no respetaría los derechos individuales y atacaría a la diversidad demográfica de Estados Unidos. Hasta ahora ninguna propuesta legislativa para convertir al inglés en lengua oficial ha tenido el apoyo suficiente.

El español, segunda lengua más hablada del país, crece en los estados del sur, como Texas, Nuevo México, Florida o el sur de California.

La cuestión se reavivó en 2016 durante la campaña presidencial de Donald Trump, a quien apoyaba el movimiento English-only. Aunque Trump no propuso la oficialidad del inglés, aseguró que en Estados Unidos debía hablarse ese idioma y no otros. La polémica creció cuando Trump llegó a la presidencia, porque la web de la Casa Blanca eliminó su versión en español. Los opositores a la oficialidad criticaron la medida argumentando que escondía un discurso antiinmigración, cuando el español es la segunda lengua más hablada del país, con más de cuarenta millones de hablantes. 

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