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¿En qué países es el voto obligatorio?

¿En qué países es el voto obligatorio?
Fuente: Pixabay.

El absentismo electoral es una práctica legítima en la mayor parte del mundo, pero existe una minoría de países en los que no se contempla esta posibilidad. José nos ha preguntado en qué países no está amparada por la legalidad la opción de no ir a votar en unas elecciones.

En algunos países, el sufragio activo —es decir, elegir democráticamente a los representantes políticos— se considera no solo un derecho, sino también un deber ciudadano. Una obligación recogida en sus constituciones y leyes electorales, y que en muchos casos implica incluso la imposición de sanciones.

El primer Estado en implementarlo en su legislación actual fue Bélgica, que viene utilizándolo desde finales del siglo XIX. En él se inspiraron otros como Argentina (1914) o Australia (1924) y así más y más Estados fueron aplicando este modelo electoral hasta llegar a ser hoy 27 los países que tienen contemplado en sus ordenamientos legislativos el sufragio obligatorio a nivel nacional, siendo éstos: Argentina, Australia, Bélgica, Bolivia, Brasil, Bulgaria, Corea del Norte, Costa Rica, República Democrática del Congo, Ecuador, Egipto, Gabón, Grecia, Honduras, Líbano, Libia, Liechtenstein, Luxemburgo, México, Nauru, Panamá, Paraguay, Perú, Singapur, Tailandia, Turquía y Uruguay.

De la lista cabe destacar dos cosas. En primer lugar, el amplio número de países latinoamericanos que han adoptado el sufragio obligatorio: 11 de los 27. La otra es el hecho de que los países aparezcan en esta lista no significa que todos ellos sean realmente democráticos. El Índice de Democracia de The Economist califica como de “régimen autoritario” a Egipto, República Democrática del Congo, Corea del Norte o Libia, y como de “régimen híbrido” a Turquía, Bolivia o Tailandia.

Además de esos 27 países, en ocasiones también se incluye a Francia como país con sufragio obligatorio. Sin embargo, es importante matizar que esto solo ocurre para elegir a los miembros del Senado, elección que se realiza por sufragio indirecto por parte de concejales, diputados y delegados regionales y municipales, los cuales sí tienen una responsabilidad política con sus electores y la obligación de votar para constituir el Senado como parte del ejercicio de sus funciones. Al margen de la elección senatorial, el voto no es obligatorio a nivel nacional por parte de la población civil.

Un caso excepcional sería el del régimen totalitario de Corea del Norte, que a pesar de no ser un país democrático celebra elecciones en las que toda la población mayor de 17 años está obligada a votar, aunque solo hay un candidato para cada distrito; no votar o votar en blanco se consideraría una traición que traería graves problemas a quien se atreviera a hacerlo. Así, esta ley no se utiliza tanto para elegir a los candidatos sino más bien a modo de control para saber qué ciudadanos están o no en el país y para identificar a disidentes. 

Finalmente, hay ciertos países que llegaron a imponer el voto obligatorio y que lo retiraron posteriormente, como Chipre, Países Bajos o Chile. Por otro lado, hay otros Estados en los que este modelo no se aplica a nivel nacional, por lo que no figuran en la lista, pero sí que lo utilizan en alguna región concreta del país. Esto es el ejemplo de lo que ocurre con Suiza en el cantón de Schaffhausen, o de lo que ocurría en Austria en los estados de Tirol (hasta 2004), Vorarlberg y Estiria (hasta 1992).

Fe de errores: en una versión anterior de este artículo se incluía a República Dominicana entre los países con voto obligatorio. Su Constitución define el voto como un «deber» ciudadano, pero la obligatoriedad no está recogida en la ley.

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3 comentarios

  1. En Republica Dominicana el voto no es obligatorio.

  2. Hola, Edgar. Tienes razón, ya lo hemos corregido. Gracias por hacerlo notar.

  3. en Grecia, el voto no es obligatorio