“112 Camerún”, por Wilfred Tassang

Las protestas antigubernamentales cortan una avenida en Bamenda. Fuente: Reuters.

A la atención de: El secretario general de la Organización de las Naciones Unidas

Asunto: Agotamiento de vías para una resolución pacífica

Su excelencia:

Escribimos en nombre de las poblaciones de Camerún Meridional, antiguo territorio en fideicomiso de la ONU bajo administración británica, para solicitar una vez más su intervención con el fin de impedir un desastre inminente y la pérdida de vidas humanas y de recursos económicos valiosos que se puedan ocasionar por el estallido de la violencia, porque nuestro pueblo siente, y con razón, que ha alcanzado el límite tratando de conseguir que el Gobierno anexionista de la República de Camerún resuelva nuestra crisis de una forma amistosa a través del diálogo franco. Cada vez que nuestro pueblo se ha levantado para protestar en contra del empeoramiento de las condiciones, la única respuesta por parte de Yaundé ha sido la brutalidad excesiva de las fuerzas del orden público enviadas a torturar, violar, mutilar y secuestrar a nuestra gente en unidades de detención en lugares del Camerún francófono, lejos de sus familiares.

Breve historia

Nuestro territorio, el antiguo Camerún Meridional británico, también llamado Ambazonia, ha estado anexo ilegalmente a la República de Camerún desde el 30 de septiembre de 1961, cuando esta movió sus tropas, ocupó el territorio e impuso su gobierno en violación de la Carta de las Naciones Unidas, la Resolución 1608 (XV) de la ONU y otros acuerdos internacionales que la vinculan como miembro de la ONU desde septiembre de 1960. El presidente Ahmadou Ahidjo de Camerún falsificó una Constitución federal que fue impuesta desde 1961 a nuestro pueblo con un sistema de gobierno altamente represivo, enmendado en un referéndum malicioso en 1972 en el que hicieron a nuestro pueblo elegir entre oui y yes por un Estado unitario. De nuevo, en 1984, su sucesor designado, Paul Biya, revertió a su antigua identidad de la República de Camerún. Obtuvieron su independencia en enero de 1960 con unos límites claramente definidos según su mapa en los registros de la ONU, pero posteriormente anexaron nuestro territorio.

Noroeste y suroeste, las dos regiones anglófonas de Camerún. Fuente: BBC

Resistencia

Nuestro pueblo ha plantado una dura resistencia a su gobierno imperial y opresivo desde 1961, pero ha optado por un acercamiento pacífico con la esperanza de que, con el paso del tiempo, se pudiera presentar el necesario cambio de posturas para crear un ambiente honesto propicio para discusiones francas y productivas que reflejasen la naturaleza confederal de nuestra relación, concebida según la Resolución AGNU 1608 (XV), sin resultados. En el momento en el que nos anexaron e impusieron su mandato imperial, teníamos un Gobierno encabezado por un primer ministro elegido y una asamblea bicameral.

Para 1963, el Dr. Bernard Fonlon escribió varios memorandos al Gobierno, incluidos “¿Construimos o destruimos?” —“Shall we Make or Mar?”— y “Bajo la señal del sol naciente” —“Under the Sign of the Rising Sun”— en 1966, en los que planteó las cuestiones de la marginación y la falta de respeto a las contribuciones de nuestro pueblo en todos los aspectos de la vida nacional. Otros intelectuales de extracción inglesa también escribieron, pero, en lugar de adoptar cualquiera de sus ideas, nuestro pueblo fue humillado políticamente cuando algunos fueron engañados y usados para disolver todas nuestras estructuras de gobierno, y nuestra economía fue doblegada con el cierre de todos nuestros aeropuertos, puertos marítimos, bancos, e incluso nuestros proveedores de energía eléctrica fueron acorralados y fuimos forzados a depender de sus estructuras, menos funcionales y pobremente gestionadas.

Después de que el presidente Biya aprobase la Ley 84/01, por la que cambiaba el nombre del país por su original, República de Camerún, para completar la agenda anexionista que su predecesor inició en 1972, un expresidente del Colegio de Abogados de Camerún, el abogado Fongum Gorji Dinka, publicó “Nuevo orden social” —“New Social Order”—, donde planteó el debate sobre una restauración simultánea de la identidad del antiguo Camerún británico (Ambazonia), que fue una de las entidades que se unió para formar la República Unida de Camerún. En su lugar, fue arrestado y encarcelado, y en la cárcel escribió otros dos panfletos titulados “Desactivar la bomba de relojería” —“Defuse the Time Bomb”— y “La revuelta de Ambazonia” —“The Revolt of Ambazonia”—, en los que expuso la ilegalidad de los cambios constitucionales que habían tenido lugar en el país y solicitaba una nueva repartición. Fue juzgado por la corte ante el tribunal militar de Yaundé, el cual sorprendentemente lo absolvió, aunque lo puso bajo arresto domiciliario en 1986.

El 26 de mayo de 1990 se lanzó el Frente Socialdemócrata (SDF por sus siglas en inglés) esencialmente para defender los derechos de nuestro pueblo en la unión, pero el Gobierno reaccionó con la máxima represión, asesinando a seis jóvenes con munición de combate en las calles de Bamenda durante una marcha pacífica. Desde entonces, miembros y simpatizantes del partido han sufrido tremendas torturas y pérdidas de vidas, extremidades y propiedades debido a la represión por parte de los agentes del Gobierno solo por ser de nuestro territorio.

El 11 de febrero de 1992 hubo manifestaciones pacíficas sobre todo nuestro territorio para crear un Movimiento Anglófono de Camerún bajo la dirección del Dr. Enonchong que llevase a cabo la defensa de los derechos de los anglófonos, ya que el SDF había tomado una vocación nacional y la respuesta del Gobierno había sido nuevamente la represión. En el proceso, cientos de personas fueron arrestadas y torturadas duramente en Bamenda, como Pa Ibrahim, que perdió tres hijos, quienes murieron tras la tortura a manos de gendarmes y fueron enterrados en una fosa desconocida en el bosque en Mendankue (Bamenda).

En octubre de 1992, Ni John Fru Ndi, candidato del SDF, ganó las elecciones presidenciales, pero le impidieron tomar el poder mediante un proceso amañado por el presidente de la Corte Suprema, quien reconoció la existencia de irregularidades, pero insistió en que sus manos estaban atadas. Esto es conforme a una práctica no escrita por la que nadie de nuestro territorio puede ser presidente. Este principio también es válido para los ministerios claves de Finanzas, Defensa, Educación, Relaciones Internacionales y Administración y Descentralización Territorial, que nunca han sido ocupados por ambazonianos —surcameruneses— desde la anexión de 1961.

En marzo de 1993, más de cinco mil ambazonianos se reunieron en la histórica Conferencia Todos Anglófonos, celebrada en el monte Mary (Buea) con los ex primeros ministros y padres fundadores de la unión y la presencia de John Ngu Foncha y Solomon Tandeng Muna, de la que resultó la Iniciativa de Paz de Buea y en la que llamaron a la restauración de la categoría de Estado del antiguo Camerún británico como prerrequisito para un diálogo efectivo, pero la llamada cayó en oídos sordos.

Camerún según sus hablantes: anglófonos —naranja claro— y francófonos —naranja oscuro—. Censo de 2005. Fuente: The Guardian

Un año después, en 1994, en una nueva Conferencia Todos Anglófonos en Bamenda a la que atendieron más de tres mil personas, le recordó al Gobierno la necesidad de restaurar la unión confederal, tal y como se había votado en febrero de 1961, pero nuevamente el Gobierno se mantuvo inflexible y, como ya se esperaba, reaccionó con represión.

En 1995, el ya mencionado ex primer ministro de Camerún Meridional encabezó una delegación a las Naciones Unidas en Nueva York para presentar un memorando que apelaba a la ONU a volver e implementar su propia Resolución 1608, que regulase nuestra unión con la independiente República de Camerún. La ONU prometió considerar el asunto.

Ese mismo año, aún en demanda de una solución definitiva, la Conferencia Todos Anglófonos, que había sido transformada en una organización para la defensa de los anglófonos, se unió a los Cuatro Hombres Sabios, como se los llamaba —a saber: el abogado Ekontang Elad, el Dr. Simon Munzu, el juez Benjamin Itoe y el profesor Carlson Anyangwe—, para proponer una Constitución federal cuidadosamente redactada al Comité de Revisión Constitucional de Owona. Una vez más, sus propuestas fueron rotundamente rechazadas. Cuando la actual Constitución de Camerún, de 1996, fue adoptada en el Parlamento y promulgada ley, incluso la propuesta del SDF de una federación de diez estados fue rotundamente rechazada y, curiosamente, el Comité de Revisión Constitucional de Owona eliminó silenciosamente la disposición constitucional que definía al país como bijurídico por naturaleza, lo que establecía el escenario legal para nuestra anexión y asimilación.

 

Mapa de la región anglófona del norte de Camerún. Fuente: Wilfred Tassang.

Por un diálogo constructivo 

En 2003, algunos ambazonianos en busca de legalidad internacional con la que avanzar en su agenda pacífica demandaron a la República de Camerún ante la Comisión Africana para los Derechos Humanos y de los Pueblos. En el Comunicado 266/2003, con fecha 27/05/2009, entre Kevin Ngwang Gumne, el Consejo Nacional de Camerún Meridional y la Organización del Pueblo de Camerún Meridional contra Camerún, el tribunal especial de la Unión Africana sostuvo que los ambazonianos son personas distintas, diferentes de los ciudadanos de la República de Camerún. De hecho, cuando el líder de la delegación de Camerún planteó el asunto de que fueran juzgados en el tribunal militar por ser terroristas, la corte preguntó si los terroristas iban al tribunal, lo que lo dejó estupefacto. La Comisión fue más allá al recomendar a los acusados de Camerún que iniciaran un diálogo constructivo, el cual hasta la fecha no se ha realizado. Los sucesivos secretarios generales de la ONU han solicitado el mismo diálogo constructivo en vano.

Desde 2010, líderes de opinión anglófonos como Mola Njoh Litumbe, el juez Ayah Paul Abine e incluso líderes espirituales como el cardenal cristiano de Tumi, el arzobispo de Duala —ahora retirado— y el exmoderador de la Iglesia presbiteriana en Camerún, el honorable reverendo Nyansako Ni Nku, dirigieron numerosos memorandos, predicaron desde los púlpitos y otorgaron entrevistas a varios medios de comunicación sobre el hecho de que no hubiera un tratado de unión entre la República de Camerún y Camerún Meridional, como requería la Carta de las Naciones Unidas. También aconsejaron al Gobierno demandar un diálogo constructivo que resolviese la caldeada crisis política del país, pero el Gobierno se mantuvo impertérrito y en su lugar intensificó los arrestos y las torturas a posibles y supuestos activistas por los derechos civiles de los anglófonos.

El 1 de octubre de 2011 una manifestación pacífica organizada en Buea para conmemorar el 50.º aniversario de la independencia de Camerún Meridional, de acuerdo con la resolución AGNU 1608 (XV) del 21 de abril de 1961, fue violentamente aplastada por el Gobierno, que arrestó a cerca de 200 hombres, mujeres y niños, incluso de la Iglesia católica de Gran Soppo (Buea). De los 200 detenidos, 135 fueron liberados bajo fianza y aún están a espera de juicio en Buea a pesar de la recomendación del alto comisionado nigeriano de que el Gobierno busque el diálogo constructivo, tal y como recomendó sir Kofi Annan. Esto se debió a que cientos de personas escaparon al consulado de Nigeria en Buea y solo saldrían después de la intervención diplomática.

Diversos ponentes en los coloquios organizados en Fumbán y Buea en abril de 2013 durante la mencionada celebración del 50.º aniversario de la reunificación de la República de Camerún y Camerún del Sur, incluidos eminentes eruditos como los profesores Magloire Ondoua, Verkijika Fanso, Victor Julius Ngoh y Mola Njoh Litumbe, coincidieron en el hecho de que no existía un tratado de unión que dictase la reunificación de los dos territorios y advirtieron en sus respectivas presentaciones que la única manera de avanzar era que el partido del Gobierno entrara en un diálogo constructivo abierto para disipar las tensiones en el país. Sin embargo, el Gobierno continuó con la intimidación, las detenciones y las torturas.

En 2015 algunos representantes de los sindicatos de profesores, así como varios accionistas del sector educativo en Camerún Meridional, se unieron y, tras una serie de reuniones bajo el auspicio del Foro de Educación de Camerún, evaluaron el alarmante daño causado a las generaciones futuras de nuestros niños por un sistema educativo inhibidor y frustrante diseñado para la población de Camerún Meridional por las autoridades de la República de Camerún, y enviaron un memorando del análisis con propuestas de solución, las cuales también fueron simplemente archivadas por el Gobierno y la flor y nata de la educación anglófona, con destacadas trayectorias profesionales. Unesco y otras autoridades educativas internacionales de todo el mundo fueron gravemente ridiculizadas por políticos de la República de Camerún.

El 9 de mayo de 2015 más de mil abogados del sistema de Derecho consuetudinario inglés en Camerún se reunieron en Bamenda y, tras analizar también el daño causado a Camerún Meridional, presentaron un memorando al Gobierno en el que resaltaban los diversos problemas e ilegalidades sufridos por los ambazonianos desde 1961 y pedían la restauración de la legalidad según la Resolución AGNU 1608 (XV), pero simplemente fueron ignorados por el Gobierno. En febrero de 2016 los abogados se reunieron nuevamente en Buea y entregaron al Gobierno un memorando en el que le recordaban los problemas sin resolver mencionados en el memorando de mayo de 2015; aun así, el Gobierno los ignoró.

Protestas contra la discriminación de los cameruneses de las regiones anglófonas (2016). Fuente: Wilfred Tassang.

La tensión se elevó hasta el punto de que los abogados convocaron una sentada de protesta que paralizó los tribunales en todo el territorio de Camerún Meridional desde octubre de 2016. A los abogados pronto se les unieron profesores y padres, así como también la comunidad empresarial. El resultado ha sido la resistencia no violenta al Gobierno de la República de Camerún por parte de la población del territorio de Camerún Meridional (Ambazonia). Los tribunales, colegios y universidades, mercados y otros negocios, han estado cerrados permanentemente o de manera habitual a llamamiento del líder del Consorcio Frente Unido de Camerún Meridional-Ambazonia (SCACUF por sus siglas en inglés) en octubre de 2016. El Gobierno de la república se ha mantenido extremadamente intransigente y represivo. Cientos de anglófonos han sido arrestados en las regiones noroccidentales y suroccidentales de Camerún Meridional y han sido torturados y encarcelados en la prisión de máxima seguridad de Kondengui (Yaundé), mientras que muchos otros constan como asesinados y enterrados en fosas comunes en el barrio Villa Soa en Yaundé. Nuestros hijos en universidades fueron arrestados y acosados cruelmente, arrastrados por el barro y las aguas residuales filtradas del sistema de alcantarillado, y algunos violados y asesinados por soldados. La conexión a internet también fue bloqueada, acompañada de horribles consecuencias para nuestro pueblo y territorio durante más de tres meses.

Llamada a la comunidad internacional

En algún momento durante febrero de 2017, una delegación especial de la ONU entró en nuestro territorio y, después de significativas investigaciones, presentó su informe y emitió un comunicado de prensa en el que solicitaba la liberación del abogado Agbor Bala, el Dr. Fontem, Mancho Bibixy y de todos los anglófonos encarcelados en diversos centros de detención en Yaundé, Duala, Mbounda, Bamenda y Buea, etc., la reconexión a internet, una amnistía general que permitiese a todos los que se encontraban en el exilio regresar a sus casas y, sobre todo, que se comprometieran inmediatamente a entablar un diálogo honesto para resolver la crisis. Internet fue reconectado tras 93 días de bloqueo, pero los arrestos en cambio se han intensificado e incluso mientras escribimos los problemas iniciales planteados por los ambazonianos aún están sin abordar conforme al plan confeso de Yaundé de mantenernos subyugados y esclavizados.

Detenciones de manifestantes tras las protestas. Fuente: Wilfred Tassang.

Es entristecedor constatar que, mientras nuestro pueblo ha hecho enormes sacrificios para mantener una resistencia pacífica a las fuerzas del mal durante más de siete meses, la actitud del Gobierno de la República de Camerún ha permanecido intransigente, represiva e inmisericorde con el respaldo activo de la Conferencia Episcopal Nacional de Camerún, en contraste con la posición de los obispos católicos de Camerún Meridional. Así pues, la situación en Camerún es muy similar a la que existió en Ruanda antes del genocidio de 1994.

Por ello, apelamos a su alto cargo para que emprenda acciones urgentes y apropiadas para terminar con la matanza y hacer que la República de Camerún entre en un diálogo constructivo en presencia de oficiales de la ONU para restaurar nuestra condición de Estado de una forma pacífica. Nuestro pueblo ha sido provocado y humillado más allá de sus límites y conserva el derecho exclusivo y legalmente reconocido y protegido a la autodefensa y autodeterminación. Creemos que la libertad no tiene precio y que la sangre de nuestra población masacrada por las fuerzas de la República de Camerún no puede quedar en vano. Nuestra población se encuentra muy inquieta y pedimos a la comunidad internacional que considere al Gobierno de la República de Camerún enteramente responsable de cualquier brote de violencia debido a su continua provocación a nuestro pueblo y al saqueo de nuestros recursos. Por consiguiente, parece que no tenemos más opción que asumir nuestras responsabilidades y defender nuestra tierra natal.

Además, declaramos que los ambazonianos han optado, como pueblo pacífico, por la resistencia no violenta contra 56 años de esclavitud y el genocidio económico y cultural mediante el boicot de tribunales y colegios del opresor durante ocho meses. ¿No es este suficiente sacrificio de un pueblo para justificar que la ONU intervenga por la fuerza? ¿O de verdad tenemos que llegar al nivel del pogromo antes de que la ONU y la comunidad internacional escuchen la súplica de nuestro pueblo? ¿Dónde queda la diplomacia preventiva?

¡Dios está con nosotros!


Versión original (en inglés)

112 Cameroon

To the attention of: The Secretary General of the United Nations Organisation

Subject: Exhaustion of Avenues for Peaceful Resolution

Your Excellency,

We write on behalf of the populations of the former UN Trust Territory of The Southern Cameroons under British Administration to solicit your intervention one more time to avert an impending disaster and waste of human life and valuable economic resources to be occasioned by the outbreak of violence because our people feel and rightly so, that they have reached the limit of trying to get the annexationist government of La République du Cameroun to resolve our crisis amicably through frank dialogue. Each time our people have stood up to protest against worsening conditions, the only response from Yaounde has been excessive brutality by forces of law and order sent to torture, rape, maim and abduct our people to detention units in locations in French speaking Cameroon, far away from their families.

Brief History

Our territory, the former British Southern Cameroons, also called Ambazonia has been illegally annexed by La République du Cameroun since September 30th 1961 when she moved her troops and occupied the territory and imposed her governance in violation of the UN Charter, the UN Resolution 1608 (XV) and other international covenants that were binding on her as a UN member since September 1960. President Ahmadou Ahidjo of Cameroun faked a federal constitution which was imposed on our people with a highly repressive system of governance since 1961, amended in a malicious referendum in 1972 wherein our people were made to choose between oui and yes for a unitary State. Again, in 1984 his handpicked successor, Paul Biya reverted to their old identity of La République du Cameroun. They got independence in January 1960 with clearly defined boundaries as per their map in UN records but subsequently annexed our territory.

Resistance

Our people have put up stiff resistance to their imperial and oppressive rule since 1961 but opted for a peaceful approach in the hope that with effluxion of time necessary change of attitudes could take place to create an honest enabling environment for frank and productive discussions to reflect the confederal nature of our intended relationship as per UNGA Resolution 1608 (XV) to no avail. At the time they annexed us and imposed their imperial rule, we had a government headed by an elected Prime Minister and a Bi-camera House of Assembly.

As early as 1963 Dr Bernard Fonlon wrote various memoranda to government including: “Shall we Make or Mar?” and “Under the Sign of the Rising Sun” in 1966 wherein he raised the issues of marginalization and disrespect of the contributions of our people in all aspects of national life. Other intellectuals of English extraction wrote but rather than adopt any idea from them, our people were politically humiliated when some of them were hoodwinked and used to disband all our structures of governance and our economy brought to its knees with the closure of all our airports, seaports, banks and even our electric power providers rounded up and we were forced to depend on their structures that were less functional and poorly managed.

After President Paul Biya issued Law No 84/01 changing the name of the country to its original La République du Cameroun to complete the annexationist agenda his predecessor commenced in 1972, a former President of the Cameroon Bar Association, Barrister Fongum Gorji Dinka published the New Social Order in which he posited the argument for a concomitant restoration of the identity of the former British Cameroons (Ambazonia) which was one of the entities that came together to form the United Republic of Cameroon. He was instead arrested and jailed and while in jail he wrote two other pamphlets entitled “Defuse the Time Bomb” and “The Revolt of Ambazonia” in which he exposed the illegality of the constitutional changes that had taken place in the country and asked for a new dispensation. He was court-marshaled before the Yaounde Military Tribunal which surprisingly discharged him though it put him under house arrest in 1986.

On May 26th 1990 the Social Democratic Front, SDF party, was launched essentially to advocate for the rights of our people in the union but government reacted with utmost repression, killing six young men with live ammunition in the streets of Bamenda during a peaceful march. Since then, members and sympathizers this party has suffered tremendous torture, loss of life, limbs and property due to repression from agents of government just because they are from our territory.

On 11th February 1992 there were peaceful demonstrations all over our territory to launch the Cameron Anglophone Movement (CAM) under Dr Enonchong to carry out advocacy for Anglophone rights since the SDF party had taken a national vocation and again government response was repression and in the process hundreds of people were arrested and severely tortured in Bamenda such that one Pa Ibrahim lost three children who died after torture in the hands of gendarmes and were buried in an unknown grave in the forest at Mendankwe, Bamenda.

In October 1992, Ni John Fru Ndi, candidate of the SDF Party won the Presidential elections but was prevented from taking power through a rigged process at the Supreme Court president who acknowledged irregularities but insisted that his hands were tied. This is in keeping with an unwritten practice that nobody from our territory can ever be president. This principle also holds true for the key ministries of Finance, Defense, Education, Foreign Affairs and Territorial Administration and Decentralisation that have never been occupied by Southern Cameroonians since the 1961 annexation.

In March 1993, over 5000 Southern Cameroonians met in the historic All Anglophone Conference (AAC I) that held in Mount Mary, Buea with the former prime ministers and founding fathers of the union, John Ngu Foncha and Solomon Tandeng Muna in attendance, and which conference came out with the Buea Peace Initiative, in which they called for a restoration of the statehood of former British Cameroons as prerequisite for effective dialogue, but the call fell on deaf ears.

One year after in 1994, another All Anglophone Conference (AAC II) attended by more than 3000 people, was held in Bamenda and reminded government of the need to restore the confederal union as was voted for in February 1961 and again, government remained adamant and as usual expected reacted with repression.

In 1995 the abovementioned former Prime Ministers of the Southern Cameroons (Ambazonia) led a delegation to the United Nations in New York to present a memorandum calling on the UNO to come back and help implement its own Resolution 1608 that should regulate our union with the independent République du Cameroun. The UNO promised to look into the matter.

In the same year, still in a bid to provide a lasting solution, the AAC, that had been transformed into an advocacy organization for Anglophones, joined the Four Wise Men as they were called, to wit, Barrister Ekontang Elad, Dr Simon Munzu, Justice Benjamin Itoe and Professor Carlson Anyangwe to propose a carefully written Federal Constitution to the Owona Constitutional Review Committee and again their proposals were roundly rejected. When the present 1996 Constitution of Cameroon was adopted in parliament and promulgated into law, even the SDF proposal for a ten-State federation was also roundly rejected, and interestingly enough, the said Owona Constitutional Review Committee instead quietly removed the constitutional provision that defined the country as bi-jural in nature thereby setting the legal stage for our complete annexation and assimilation.

Looking for a constructive dialogue

In 2003 Southern Cameroonians in search for international legality to push forward their peaceful agenda sued the Republic of Cameroon before the African Commission on Human and Peoples Rights and in Communication 266/2003 dated 27/05/2009 between Kevin Ngwang Gumne, Southern Cameroons National Council (SCNC) & Southern Cameroons People’s Organisation (SCAPO) vs Cameroon wherein the special tribunal of the African Union held that Southern Cameroonians are a distinct people different from citizens of La République du Cameroun. In fact, when the leader of the Cameroon delegation raised the issue of them being tried in the military tribunal because they were terrorists, the court asked him whether terrorists go to court and he was dumbfounded. The Commission went further to recommend that the defendants Cameroon should initiate Constructive Dialogue which it has not done till today. Successive Secretaries General of the UNO have asked for same Constructive dialogue to no avail.

Since 2010, leading Anglophone opinion leaders including Mola Njoh Litumbe, Justice Ayah Paul Abine and even spiritual leaders like Christian Cardinal Tumi, Archbishop of Douala (now retired) and former Moderator of the Presbyterian Church in Cameroon Rt Rev Nyansako Ni Nku addressed numerous memoranda, preached from pulpits and granted interviews to various media outlets to the effect that there was no Treaty of Union between the République du Cameroun the Southern Cameroons as required by UN Charter. They also advised government to sue for Constructive Dialogue to resolve the burning political crisis in the country but government remained undaunted and instead intensified arrests and torture of suspected and imagined Anglophone civil rights activists.

On October 1, 2011, a peaceful demonstration organized in Buea to commemorate the 50th Anniversary of the “independence” of the Southern Cameroons as per the UNGA Resolution 1608 (XV) of 21st April 1961 was violently crushed by government arresting about 200 men, women and children even from Catholic Church Great Soppo, Buea. Of the 200 detainees, 135 who were released on bail are still standing trial in Buea despite the advice from the Nigerian High Commissioner that government should go in for constructive dialogue as recommended by Sir Kofi Annan. This was because hundreds of people escaped into the Nigerian Consulate in Buea and would only leave after diplomatic intervention.

Various panelists at the colloquiums organized in Foumban and Buea in April 2013 during the said 50th Anniversary Celebrations of the reunification of La République du Cameroun and the Southern Cameroons including eminent scholars like Professors Magloire Ondoua, Verkijika Fanso, Victor Julius Ngoh, and Mola Njoh Litumbe were unanimous on this fact of the non existence of a treaty of Union sanctioning the reunification of the two territories and admonished in their respective presentations that the only way forward was for the government party to enter into frank constructive dialogue to defuse the tensions in the country, yet the government rather continued with intimidation, arrests and tortures

In 2015 representatives of Teachers Unions as well as various stakeholders of the education sector in the Southern Cameroons came together and after a series of meetings under the aegis of the Cameroon Education Forum, assessed the alarming damage caused future generations of our children by an inhibiting and frustrating education system designed for the Southern Cameroons population by the authorities of the Republic of Cameroon and submitted a memorandum of the analysis proposing solutions which were also simply shelved by government and the cream of Anglophone education with outstanding careers at home. UNESCO and other international education authorities from all over the world were seriously ridiculed by politicians of la République du Cameroun.

On May 9, 2015 over 1000 lawyers of the English Common Law system in Cameroon met in Bamenda and after also analyzing the harm caused the Southern Cameroons, also gave a memorandum to government highlighting the various problems and illegalities suffered by the Southern Cameroonians since 1961 and called for a restoration of legality as per UNGA Resolution 1608 (XV), but they were simply ignored by government. In February 2016, the lawyers met again in Buea and served government a memorandum reminding her of the unsolved problems raised in the May 2015 Memorandum and still, government ignored them.

Tension thus rose to a point wherein the lawyers called a Sit-in Strike Action that paralyzed the courts in the entire territory of the Southern Cameroons since October 2016. The lawyers were soon joined by teachers and parents as well as the business community. The result has been the non-violent resistance to governance from la République du Cameroun by the population in the territory of the Southern Cameroons (Ambazonia). Courts, schools and universities, market and other businesses have been closed down permanently and/or regularly on calls from the leadership of the Southern Cameroons Ambazonia Consortium United Front (SCACUF) in October 2016. The government of La République has remained extremely intransigent and repressive. Hundreds of Anglophones have been arrested from the North West and South West Regions of the Southern Cameroons and are being tortured and incarcerated in the Maximum Security Prison in Kondengui, Yaounde whilst many others have been reportedly killed and buried in mass graves in the neighbourhood of Soa village in Yaounde. Our children in the universities were arrested and molested very badly, rolled in mud and waste water from leaking sewage systems, and some raped and killed by soldiers. Internet connection was also blocked with horrible attendant consequences on our people and territory for more than three months.

A Call on International Community

Sometime in February 2017, a UN special delegation did go into our territory and after serious investigations submitted their report and issued a Press Statement in which they called for a release of Barrister Agbor Bala, Dr Fontem, Mancho Bibixy and all Anglophones being incarcerated in various detention facilities in Yaounde, Douala, Mbounda, Bamenda and Buea etc, reconnection of internet, general amnesty to allow all those on exile to come back home and above all to immediately engage in Frank Dialogue to resolve the crisis. Internet was reconnected after 93 days of internet blackout but arrests have instead been intensified and even as we write the initial problems raised by Southern Cameroonians are yet to be addressed in keeping with Yaounde’s avowed plan to keep us subjugated and enslaved.

It is saddening to note that whilst our people have made enormous sacrifices to sustain a peaceful resistance to forces of evil for well over seven months, the attitude of the government of la République du Cameroun has remained intransigent, repressive and apologetic with the active support of the National Episcopal Conference of Cameroun (NECC) in contradistinction to the position of the Catholic Bishops of the Southern Cameroons. As such the situation in Cameroon is very similar to that which existed in Rwanda before the 1994 Genocide.

We are therefore calling on your high office to take urgent and appropriate steps to stop the carnage and cause la République du Cameroun to enter constructive dialogue in the presence of the UNO officials to restore our statehood peacefully. Our people have been provoked and humiliated beyond breaking point and reserve the exclusive and legally recognized and protected right to self defense and self determination. It is our contention that liberty has no prize and the blood of our population already slain by the forces of La République du Cameroun cannot go in vain. Our population has become very restive and we call on the international community to hold the government of La République du Cameroun fully responsible for any outbreak of violence due to their continued provocation of our people and pillage of our resources. We seem to have no choice than to take up our responsibilities and defend our native land accordingly.

We are further stating that Southern Cameroonians as a peace-loving people have opted for non-violent resistance against 56 years of servitude, economic and cultural genocide by boycotting the courts and schools of the oppressor for 8 months. Is this not enough sacrifice to be made by a people to warrant the UNO to step in forcefully? Or do we really have to get to the level of the pogrom before the UN and international community heed the plea of our people? Whither preventive diplomacy?

God is with us!


El Orden Mundial en el Siglo XXI no se hace responsable de las opiniones vertidas por los autores de la Tribuna. Para cualquier asunto relacionado con esta sección se puede escribir a tribuna@elordenmundial.com
Acerca de Wilfred Tassang 1 Article
Profesor de inglés y francés. Secretario General del sindicato de profesores de Camerún a nivel nacional. Coordinador de programas del consorcio de la sociedad civil anglófona de Camerún. Secretario General del Consorcio del Frente Unido ambazoniano.

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